Uno studio mostra che i social media e i motori di ricerca sono migliori di quanto suggerisca la loro reputazione

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I media digitali hanno radicalmente cambiato il modo in cui consumiamo notizie. Si presume spesso che l’uso dei social network e dei motori di ricerca abbia avuto un impatto negativo sulla diversità delle notizie a cui le persone accedono. Ciò è spesso attribuito al filtro algoritmico utilizzato da questi intermediari, che visualizza solo informazioni che corrispondono agli interessi e alle preferenze dei singoli utenti.

Tuttavia, un recente studio condotto da ricercatori dell’Università Johannes Gutenberg di Magonza (JGU), dell’Università di Hohenheim e di GESIS, l’Istituto Leibniz per le scienze sociali di Colonia, contraddice questa congettura diffusa. Sulla base di un’analisi innovativa del comportamento di navigazione web di oltre 5.000 utenti tedeschi di Internet, i risultati mostrano che l’uso di intermediari come Facebook, Twitter, Google o portali come GMX comporta effettivamente più visite a siti di notizie e una maggiore varietà dei siti di notizie visitati. Ciò è in contrasto con quanto è stato discusso fino ad oggi.

“Chiunque visiti Facebook o Google ha molte più probabilità di entrare in contatto con notizie. Pertanto, l’uso di questi intermediari è un meccanismo importante nel consumo di notizie su Internet”, ha affermato Frank Mangold dell’Università di Hohenheim. Il team di ricerca attribuisce questo al concetto di esposizione accidentale alle notizie. Nel caso dei media tradizionali come la televisione e i giornali, le persone spesso vedono le notizie solo se scelgono deliberatamente di farlo. Su piattaforme intermedie possono anche entrare in contatto con notizie per caso, se, ad esempio, i loro contatti condividono contenuti di notizie con loro o si imbattono in articoli interessanti quando controllano le loro e-mail.

Secondo i ricercatori, i risultati dello studio potrebbero avere implicazioni politiche e sociali significative, poiché confutano la nozione di formazione di bolle di filtro e camere di eco. “I dibattiti precedenti, per molti aspetti, ruotavano intorno alla paura che i media online avrebbero portato a nuove barriere sociali”, ha affermato il professor Michael Scharkow dell’Università di Magonza. “Tuttavia, i nostri risultati mostrano che i social media e i motori di ricerca hanno in realtà un grande potenziale per abbattere le barriere esistenti”.

“Dagli studi precedenti condotti in particolare dall’Università di Oxford, sappiamo che sebbene l’accesso alle notizie spesso avvenga in parte per caso, dipende anche in parte da una scelta consapevole. Alcuni utenti visitano persino siti come Facebook e Twitter per consumare contenuti di notizie “, ha aggiunto il Dr. Johannes Breuer di GESIS.

Per il loro studio, i ricercatori hanno utilizzato un modello statistico per calcolare l’utilizzo quotidiano stimato dei contenuti delle notizie al fine di isolare l’entità del contatto accidentale o non pianificato con le notizie. “Indipendentemente dal fatto che un utente di solito consumasse un po ‘o molte notizie online, nei giorni in cui qualcuno ha trascorso più tempo su Facebook, Twitter o Google del solito, sono anche entrati in contatto con più notizie e più notizie da diverse fonti del solito “, ha dichiarato il Dr. Sebastian Stier di GESIS alla luce dei risultati.

Ultimo ma non meno importante, i ricercatori sottolineano anche che sono necessari ulteriori studi e approfondimenti più dettagliati sugli algoritmi degli intermediari al fine di comprendere più precisamente come questi intermediari promuovono il consumo accidentale e involontario di notizie.

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