Piano gratuito di AWS, qual è il tuo limite di spesa?

Amazon Web Services è stato criticato per mancanza di rigidi limiti di spesa per gli account, dopo che alcuni utenti hanno segnalato fatture impreviste generate da quelli che pensavano fossero account tutorial.

AWS non ha un modello di business freemium (a differenza, ad esempio, di GitHub o Dropbox), ma ha servizi di “livello gratuito” che non costano nulla, entro i loro limiti (che possono essere rigidi).

L’azienda fornisce questi servizi non per generosità ma per consentire la sperimentazione, presumibilmente nella speranza che questo porti a tempo debito ad acquisire nuova clientela. Tuttavia, possono verificarsi disguidi sulle bollette, poiché la società non fornisce funzionalità integrate che limitano la spesa a zero o addirittura ad un importo specificato.

Il problema è emerso all’inizio di questo mese quando l’architetto cloud Forrest Brazeal ha riferito su Twitter di uno studente che ha frequentato un tutorial di Sagemaker (il toolkit di apprendimento automatico di AWS) e ha ricevuto una fattura da $ 200, riferendo “Pensavo di aver cancellato tutto ma mi sono stati addebitati $ 200 . “

“Se ti precipiti alla cieca ad utilizzare un servizio AWS con l’aspettativa che non ti verrà addebitato alcun costo, è probabile che tu rimanga deluso”

Non è un problema nuovo però. Il consulente per la fatturazione AWS Corey Quinn l’anno scorso ha dichiarato: “Il piano gratuito di AWS è davvero gratuito?” e ha risposto: “non lo è assolutamente… il piano gratuito di AWS è gratuito nello stesso modo in cui una sega da tavolo è a prova di bambino. Se ti precipiti alla cieca ad utilizzare un servizio AWS con l’aspettativa che non ti verrà addebitato alcun costo, è probabile che tu rimanga deluso.”

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A quanto ci risulta, AWS ha tenuto un workshop per diverse centinaia di partecipanti e ha fornito istruzioni sulla chiusura delle istanze, ma in alcuni casi gli studenti se ne sono andati prima o non hanno seguito la guida e li hanno lasciati erroneamente in esecuzione.

Non sono solo i novizi che possono essere soggetti ad addebiti indesiderati. Jeff Barr, Chief Evangelist di AWS, ha ricevuto addebiti imprevisti quando “ha creato un cluster DB per i test, effettuando l’accesso al suo account AWS personale e non a quello ufficiale. È ora di parlare con l’assistenza”, ha affermato .

Non c’è limite
Contattare l’assistenza con una storia strappalacrime va benissimo, ma perché non avere account con limiti di spesa rigidi in modo che questo non possa accadere?

AWS fornisce meccanismi per prevenire il superamento dei costi, principalmente tramite avvisi e-mail che gli utenti possono configurare. È anche possibile impostare l’automazione in modo che l’avviso di fatturazione spenga automaticamente le istanze, sebbene questo sia relativamente avanzato (dato che i problemi del livello gratuito vengono spesso riscontrati dai principianti).

Tuttavia, ci sono delle avvertenze : “Se avvii più risorse AWS rispetto a quelle coperte dal piano gratuito AWS in un breve periodo di tempo, puoi superare i limiti del piano gratuito AWS prima che AWS possa avvisarti in modo proattivo del superamento dei limiti di utilizzo del piano gratuito AWS”.

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Secondo Quinn, a causa dell’enorme complessità del sistema di fatturazione AWS, gli allarmi sono in ritardo di un giorno e ciò può risultare un problema.

Ciò che AWS chiama il livello gratuito ha in realtà tre tipi di offerta. Le prove sono a breve termine e passano a servizi a pagamento; Le offerte di 12 mesi sono in effetti prove più lunghe; e le offerte sempre gratuite non scadono mai.

Uno dei problemi, tuttavia, è che l’utilizzo di un singolo servizio AWS è raro: generalmente gli utenti utilizzano diversi servizi insieme e i tutorial dell’azienda lo incoraggiano. Alcuni di questi servizi possono essere gratuiti, altri possono costare e l’accettazione incauta può comportare costi relativamente elevati.

Google Cloud Platform ha problemi e soluzioni simili, sebbene offra indicazioni sulla disattivazione automatica della spesa su un intero account disattivando la fatturazione , che disabilita tutti i servizi. Una richiesta di “limitare la spesa per progetto per giorno/settimana/mese” è “in corso di revisione” dal 2015.

Microsoft Azure è forse il migliore in questo senso. C’è una funzione chiamata limite di spesa che disabilita tutti i servizi, applicata per impostazione predefinita agli account di prova gratuiti.

Detto questo, il limite di spesa non può essere applicato agli account pay as you go da utilizzare in produzione, ma solo a varie offerte finalizzate al test e allo sviluppo. L’elenco completo è qui .

L’ansia per il livello gratuito è qualcosa di cui soffrono gli studenti piuttosto che le imprese, ma ciò non lo rende irrilevante. Il controllo dei costi è qualcosa che ogni azienda deve saper fare e la capacità di impostare limiti di spesa rigidi sugli account potrebbe essere una parte utile per il test e lo sviluppo.

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La linea ufficiale potrebbe essere quella di evitare il rischio che le applicazioni di produzione vengano disabilitate inaspettatamente, ma a condizione che la funzionalità sia opzionale, questo non dovrebbe essere un problema. È sorprendente che la questione non sia stata adeguatamente affrontata.

 

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