I diritti alla privacy possono diventare la prossima vittima della pandemia.

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La pandemia di coronavirus ha portato alla creazione di app e sistemi di tracciamento utilizzando la posizione dello smartphone delle persone come parte dello sforzo per limitare il contagio

La sorveglianza digitale e la tecnologia degli smartphone possono rivelarsi utili nel contenere la pandemia di coronavirus, ma alcuni attivisti temono che ciò possa significare un danno duraturo alla privacy e ai diritti digitali.

Dalla Cina a Singapore ad Israele, i governi hanno ordinato il monitoraggio elettronico dei movimenti dei loro cittadini nel tentativo di limitare il contagio. In Europa e negli Stati Uniti, le aziende tecnologiche hanno iniziato a condividere dati smartphone “anonimizzati” per tracciare meglio l’epidemia.

Queste mosse hanno allarmato attivisti della privacy che pur riconoscendo la necessità della tecnologia per salvare vite umane si preoccupano del potenziale abuso che ne potrebbe derivare.

“I governi di tutto il mondo richiedono nuovi straordinari poteri di sorveglianza destinati a contenere la diffusione del virus”, ha dichiarato la Electronic Frontier Foundation in un post online.

“Molti invaderebbero la nostra privacy, scoraggerebbero la nostra libertà di parola e graverebbero in modo sprezzante su gruppi vulnerabili di persone. I governi devono dimostrare che tali poteri sarebbero effettivamente efficaci, basati sulla scienza, necessari e proporzionati”.

Le misure variano da luogo a luogo. Hong Kong ha ordinato alle persone che arrivavano dall’estero di indossare braccialetti di localizzazione e Singapore ha un team di investigatori digitali dedicati che monitorano coloro che vivono in quarantena.

L’agenzia di sicurezza israeliana Shin Bet ha iniziato a utilizzare tecnologia avanzata e dati di telecomunicazione per rintracciare i civili.

La Cina ha dato alle persone codici di smartphone visualizzati in verde, giallo e rosso, determinando dove i cittadini possono e non possono andare.

La Cina è anche tra i paesi che stanno aumentando la censura sulla crisi, ha detto il difensore dei diritti umani Freedom House, mentre altri stanno bloccando i siti Web o chiudendo l’accesso a Internet. “Abbiamo osservato una serie di segnali preoccupanti secondo cui i regimi autoritari stanno usando COVID-19 come pretesto per sopprimere il discorso indipendente, aumentare la sorveglianza e altrimenti limitare i diritti fondamentali, andando oltre ciò che è giustificato dalle esigenze di sanità pubblica”, ha affermato Michael Abramowitz, presidente del gruppo.

Sorveglianza “normalizzata”

Alcuni attivisti citano il precedente degli attacchi dell’11 settembre 2001, che ha aperto la porta a una sorveglianza più invasiva in nome della sicurezza nazionale.

“Esiste il rischio che questi strumenti si normalizzino e continuino anche dopo il rallentamento della pandemia”, ha affermato Darrell West, a capo del Center for Technology Innovation del Brookings Institution.

Ma anche alcuni difensori della privacy digitale affermano che può essere prudente utilizzare alcuni dei dati disponibili per aiutare a controllare l’epidemia. “Non sono contrario a combattere questa epidemia con dati o tecnologia”, ha affermato Ryan Calo, ricercatore dell’Università di Washington ed affiliato al Stanford’s Center for Internet and Society.

“Il problema con l’implementazione della sorveglianza in caso di emergenza è che potrebbe acclimatare le persone a questo”.

Calo ha detto che è un compromesso difficile, osservando che anche la consapevolezza di essere monitorati ha un impatto sui sentimenti della privacy e della sicurezza personale delle persone.

Un’app per questo

Gran parte del dibattito si concentra sul rilevamento della posizione dello smartphone, una questione delicata che è stata al centro di numerose controversie sulla privacy.

Dall’inizio della pandemia sono state sviluppate diverse app che utilizzano la tecnologia per tracciare l’epidemia.

A Singapore la Government Technology Agency (GovTech) ha sviluppato una app chiamata TraceTogether per consentire alle persone di condividere dati sulla posizione e sulle infezioni utilizzando la tecnologia Bluetooth degli smartphone senza compromettere la privacy personale.

Quella dei ricercatori del Massachusetts Institute of Technology determina se le persone hanno “incrociato percorsi” con una persona infetta, si attiverebbe solo se la persona risulta contagiata a sua volta. 

I ricercatori della Cornell University hanno sviluppato un’altra app che consente agli utenti di condividere anonimamente le loro posizioni e lo stato COVID-19 per ricevere avvisi su altri casi nelle vicinanze.

La società tecnologica Unacast di New York ha creato una “scorecard di distanza sociale” che utilizza le posizioni degli smartphone per determinare la portata del rispetto delle raccomandazioni per le persone affinché mantengano distanze sicure.

“Può essere utile sapere se le persone praticano l’allontanamento sociale. Questo può fornire informazioni fruibili”, ha detto Calo.

Ma ha sostenuto che i dati di crowdsourcing sulle infezioni sono probabilmente “pieni di inesattezze” e potrebbero dare alle persone un falso senso di sicurezza.

 

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